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Tidy City goes TV

Some camera crews also covered our Tidy City mission at PLACCC in Budapest. In the first video you can see national celebrities Young G and Stereo 2.0 compete against each other while trying to solve a riddle. The second video is a more serious documentation of the game (skip to 20:44 for Tidy City).

 

PLACCC experiences

While Tidy City is still running today and tomorrow, we have already returned home and left the game in the competent hands of the local organizers. It was a great experience and I think we created an interesting mission that does not focus on the famous sights (of which there are plenty in Budapest) but rather on local events and unusual history. The mission is available in Hungarian and English, so you can also try your luck when visiting Budapest next time. It might be a good idea to get a local to help though as otherwise riddles like this might be tricky:

Do not look at the girl!

Last straw? Banking-replacement? Magic? While the ancient alchemists strived to transform base metals to gold, the well-known owner of this outlet transforms gold into Hungarian Ft and produces remarkably tasteful commercials at the same time. In some sense this represents the opposite of one of the figures in another riddle. Another possible hint: despite common sense the shop does not sell chess figures.

Here are some press reports about the game:
Budapester Zeitung (German)
HIR24 (Hungarian)
Nepszava (Hungarian)
Kulturpart (Hungarian)

We would like to thank the great guys from the PLACCC team again for inviting us and the great organization! Köszönöm!

 

Report by one of our players

 One of our players in Waiblingen was media journalist Ulrike Langer. She runs a blog concerned with all things digital and has written a short (German) report about her experience that you can read here: http://medialdigital.de/2011/01/31/tidy-city-schnitzeljagd-in-der-mixed-reality/

She also included two short videos, one from the playing session and a post-game interview with me as you can see below.

 

English press release Tidy City

Mixed-reality scavenger hunt with a smartphone - just play or create one of your own

Cologne, a little mixed up: an architectural detail of a church building shows up on a smartphone near the right bank of the Rhine. It does not 'belong there', so it's an exciting challenge to identify it and to take it to its original location, maybe the famous cathedral. This is what the world looks like in Tidy City, a new location-based mixed reality game developed by Fraunhofer FIT for the latest generation of smartphones. Using a free authoring system, it is easy to create custom-designed games. A special Tidy City game version for Waiblingen was presented during the Local Journalism Forum held there on January 27.

 

In Tidy City, the players explore their neighborhood using a GPS-enabled Android smartphone. Symbols on a map on the display direct the players to a riddle, i.e. an object that must be 'tidied up' because it is shown in the wrong location. A part of a building or a bridge, a statue, but also a historical event tied to a location, might be a suitable object, represented in the game by a photo and a descriptive text. When the players believe to be right next to the object's original site, they can try to relocate the object to that location. GPS is used to check that the player is indeed in the correct position and has successfully solved the riddle.

Tidy City is being developed by Fraunhofer FIT and the French Carnot institute Telecom & Management SudParis. The work is part of the project "TOTEM – Theories and Tools for Distributed Authoring of Mobile Mixed Reality Games" which is funded by the German BMBF and the French ANR. Tidy City is based on an idea by the games designer Michael Sträubig.

"The TOTEM project investigates so called Mixed Reality games that merge the digital world of the game and the players' real environment in a number of different ways. We want to find out how such games should be designed, and how they influence the player's view of the world", explains the project coordinator Richard Wetzel from Fraunhofer Institute for Applied Information Technology FIT.

In addition to the game, the researchers developed an authoring system that not only experts, but even children can use. As local versions of the game can be downloaded directly to a smartphone, many cities will soon have their own local versions of Tidy City, the researchers hope.

Customized versions of Tidy City can be built around a wide variety of ideas, e.g. a quiz for visitors to a city, which directs them, in a playful style, to the prominent sights around the city. Special versions of Tidy City might also be created for trade fairs or other large-scale events, reflecting their specific themes.

 

Press release Tidy City

Our German press release that was sent out today:

Mixed Reality Schnitzeljagd für das Handy zum Spielen und Selbstbauen

25. Januar 2011

Die Stadt ist in Unordnung geraten. Der Kölner Dom steht plötzlich auf der falschen Rheinseite. Schnell ist er eingepackt und wieder an den richtigen Ort transportiert. So stellt sich die Welt mit Tidy City dar, einem neuen ortsbasierten Mixed Reality Spiel. Fraunhofer FIT hat die digitale Schnitzeljagd für moderne Smartphones entwickelt. Am 27. Januar wird auf dem "Forum für Lokaljournalismus" in Waiblingen eine speziell auf den Ort zugeschnittene Spielversion gezeigt. Tidy City ist kostenlos verfügbar. Mit einem leicht handhabbaren Autorensystem kann man eigene Spiele für seinen Wohnort erstellen.

Ausgestattet mit einem Android-Mobiltelefon erkundet bei Tidy City der Spieler seine nähere Umgebung. Symbole auf einer Karte steuern ihn zu Objekten, die "aufgeräumt" werden müssen, weil sie sich nicht mehr am rechten Platz im Ort befinden. Dies können Gebäude, Marktplätze, Bäume, Brücken, Statuen aber auch historische Ereignisse sein. Die "verlegten" Objekte bestehen im Spiel aus einem Rätseltext und einem Foto. Glauben sich die Spieler an der richtigen Position, können sie versuchen, das Objekt dort zu platzieren. Mittels GPS wird überprüft, ob die Spieler richtig stehen.

map overview riddle view

Fraunhofer FIT entwickelt die digitale Schnitzeljagd zusammen mit dem französischen Carnot-Institut Telecom & Management SudParis im Rahmen des vom BMBF und ANR geförderten Forschungsprojekts "TOTEM – Theorien und Werkzeuge zum Gestalten mobiler Mixed Reality Spiele". Tidy City wurde von Spieldesigner Michael Sträubig konzipiert.

"Im Fokus des Projekts steht die Erforschung von so genannten Mixed Reality Spielen, bei denen die digitale Spielwelt und das reale Umfeld auf verschiedene Arten miteinander verschmolzen werden. Untersucht wird, wie solche Spiele gestaltet sein müssen, und wie sie den Blick auf die reale Welt verändern und beeinflussen.", erklärt Projektkoordinator Richard Wetzel vom Fraunhofer-Institut für Angewandte Informationstechnik FIT.

Zudem entwickeln die Forscher ein Autorensystem, mit dem die Erstellung solcher Spiele nicht länger Experten vorbehalten bleibt, sondern sogar von Kindern durchgeführt werden kann. Die verschiedenen Spielversionen können dann direkt über das Mobiltelefon ausgewählt werden. Auf diese Weise, so hoffen die Wissenschaftler, wird es schon bald viele Städte geben, für die es Tidy City Versionen gibt.

Tidy City bietet verschiedene Möglichkeiten, solche Szenarien thematisch zu gestalten. Denkbar ist etwa eine Rätselsammlung, die sich an Besucher einer Stadt richtet und diese auf spielerische Weise an Sehenswürdigkeiten vorbeiführt. Auch für Großereignisse wie Messen sind speziell angepasste Szenarien denkbar, die das Thema der Veranstaltung aufgreifen. Für Einwohner einer Stadt bietet sich mit dem Spiel aber auch die Gelegenheit, vorher unbekannte Orte kennenzulernen oder neu zu entdecken.

Im Zuge einer Zusammenarbeit mit dem Zeitungsverlag Waiblingen (ZVW) wurde kürzlich ein Szenario für Waiblingen bei Stuttgart erstellt. Spielautoren waren vier Kinder im Alter von 10 bis 12 Jahren. Dieses Szenario wird zum ersten Mal am 27. Januar 2011 auf dem "Forum für Lokaljournalismus" vorgestellt. Vom 12. – 20. März 2011 erhalten dann ortsansässige Familien die Gelegenheit, sich beim Zeitungsverlag die notwendigen Geräte auszuleihen und das Waiblinger Szenario zu spielen.

Article about Tidy City in Waiblingen

The ZVW in Waiblingen has written an article about our Tidy City activities there: http://www.zvw.de/index.php?&kat=696

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